Август 1964, начало

2 августа 1964 года в 14:52 3 торпедных катера типа Р-4 (китайский вариант Проекта 163 «Большевик», 2 533-мм торпедных аппарата, 2 12,7- или 14,5-мм (спаренных?) пулемета вместо двух установок с 2х25-мм пушками на советских катерах) Т-333, Т-336 и Т-339 обнаружили в Тонкинском заливе эсминце «Мэддокс». Американцы сделали предупредительные выстрелы, в ответ катера провели нескоординированную атаку, выпуская торпеды с дистанции 6-7 кбт. В 15:26 одну торпеду пустил Т-339 и ушел. В 15:27 Т-333 выпустил одну торпеду, затем в 15:28 - вторую торпеду, сблизился в мертвую зону главного калибра эсминца и открыл огонь из 14,5-мм пулемета. В «Мэддокс» попала одна пуля. 

Попадание в "Мэддокс"
Попадание в "Мэддокс"

Эсминец выпустил 280 127-мм и 40-мм  снарядов, но попаданий не добился. Вызванная на подмогу четверка F-8E эскадрильи VF-51 c "Тикондероги" (ведущий — коммандер Стокдэйл, комэск) атаковала уходящие катеры. Выпущенные НАР Зуни прошли мимо, и четверка обстреляла катера из 20-мм пушек,  доложив о потоплении одного катера и повреждении двух. По самолетам вьетнамцы стреляли лучше, чем по кораблю — один F-8E получил несколько 14,5-мм пуль в заканцовку крыла, и лейтенант Хастинг выполнил посадку в Дананг (морякам засчитан один сбитый и один поврежденный самолет). Потери северовьетнамцев ограничились двумя поврежденными катерами. В Т-333 попали 3 снаряда, разбив шлюпку. Т-339 был поврежден серьезнее: один двигатель выведен из строя, течи из пробоин, топливо и масло смешалось с морской водой, разбит один пулемет. Всего на обоих катерах погибло 4 моряка, в том числе капитан Т-339, и ранено 6. 

4 августа ночью во время шторма американцам показалось, что они вновь подверглись нападению, и открыли огонь, в действительности противник в море не выходил. Тем не менее, было решено нанести ответный удар.

5 августа впервые американская авиация атаковала цели на территории Северного Вьетнама. ПВО ДРВ засчитано 8 сбитых самолетов. В действительности потеряно два, оба — с авианосца «Констеллейшн».

A-1H №139760 эскадрильи VA-145 поврежден во время своего третьего захода на цель и разбился на побережье в провинции Тханьхоа, лейтенант (мл.) Р. Саттер погиб. Сбит огнем ЗПУ 14,5-мм 19-й радиолокационной роты. Командир роты пришел к морякам, которые выловили из воды плоскость крыла с пулевыми отверстиями. С собой у предусмотрительного комроты была 14,5-мм пуля, приложив которую к пробоинам, он подтвердил победу своего подразделения, так как местные моряки имели только 12,7-мм. 

А-4С №149578 из VA-144 сбит на малой высоте, лейтенант (мл.) Е. Алварез стал первым пленным летчиком. На счету 217-го батальона, оснащенного 88-мм немецкими «ахт-ахт» и пулеметами, видимо работа последних.

Наконец, утром 6 августа на недавно построенный с китайской помощью аэродром Нойбай перелетели из Китая первые 4 МиГ-17 921-го иап (и на следующий день были сфотографированы U-2). Вскоре на боевое дежурство  заступил весь полк, всего 36 самолетов и 36 летчиков:
11-я аэ — 12 МиГ-17,
12-я аэ — 12 МиГ-17,
13-я аэ — 8 МиГ-17, 4 УТИМиГ-15. 

На вооружении состояли бесфорсажные МиГ-17 1952-1954 годов выпуска.

ПВО Нойбай обеспечивали 218-й зап (85-мм), 228-й зап (57-мм), 4 дивизиона 37-мм орудий и 1 батарея самоходок ЗСУ-57-2.

Первый день операции Linebaсker I, ч. 2 10.05.1972, после полудня

Окончание

Третий налет

В 12:19 – 12:40 Констеллэйшн, Китти Хок и Корал Си снова подняли ударные группы, всего 90 самолетов. В это раз целью был Хайдуонг в 30 милях от Ханоя, где находились железнодорожный узел, склады и мост.

В 12:50 вражеские самолеты обнаружены на юго-востоке. В 12:55 с Кип для поднято звено МиГ-17 923-го иап Nguyễn Văn Thọ – Tạ Đông Trung, Đỗ Hạng – Tràn Văn Kiếm. В 12:57 взлетела пара МиГ-21ПФМ 927 иап Lê Thanh Đạo - Vũ Đức Hợp.

В 13:00 последние самолёты группы «Констеллейшена» сбросили бомбы на Хайзыонг, и в тот же момент появились «МиГи», закрутив карусель воздушного боя с «Фантомами» эскадрильи VF-96. В первый же момент пара МиГ-17 обстреляла пару F-4J, выделенную для подавления зенитной артиллерии. Ведущий «Фантом» лейтенанта Рэндалла Каннингема (Randall H. Cunningham) и младшего лейтенанта Уильяма Дрисколла (William P. Driscoll) сманеврировал, и один «МиГ» проскочил вперёд. С минимальной дистанции в 1000 футов (300 метров) Каннингем выпустил «Сайдуиндер», и от попадания «МиГ» взорвался – тем не менее, вьетнамскими данными победа не подтверждается. Экипаж лейтенантов Мэттью Коннелли (Matthew J. Connelly) и Томаса Блонски (Thomas J.J. Blonski) заметил пару МиГ-17 на хвосте у A-7E, один из которых ушёл, а ведущий «МиГ» открыл огонь. Радар «Фантома» отказал, поэтому Коннелли выпустил «Сайдуиндер» на пределе дальности. Ракета потеряла захват, но «МиГ» перестал преследовать «Корсар».

Звено МиГ-17 подошло к Хайзыонгу на высоте 1500 метров. Вьетнамский ведущий увидел, как четвёрка штурмовиков A-7 сбросила бомбы на цель и распалась на пары. Нгуен Ван Тхо обстрелял замыкающий «Корсар» — снаряды накрыли самолет, A-7 перевернулся и пошёл вниз, и вьетнамцу засчитали победу. Тем временем лётчик A-7Е эскадрильи VA-147 лейтенант-коммандер Джордж Горяник (George Goryanec) развернулся на атаковавший его МиГ-17, но противник ушёл. Затем Нгуен Ван Тхо обнаружил группу из восьми F-4, но они направились в сторону побережья.

Та Донг Трунг, увернувшись от ракеты, обнаружил A-7, уходящий к морю, и пошёл за ним. Лётчик A-7Е лейтенант Эл Джанкер (Al Junker) из VA-146 отстал от звена. Оглянувшись, он увидел догонявший его A-6, от которого вдруг потянулись снарядные трассы, прошедшие над левой плоскостью крыла, а «Интрудер» обрёл черты МиГ-17. В этом вылете «Корсар» не нёс ракет, а пушка была неисправна. Маневрируя на малой высоте, Джанкер направился к морю, наблюдая, как мимо кабины пролетают красные «мячи для гольфа».

В 13:03 yаконец отличились результативными действиями зенитчики. Пара F-4J эскадрильи VF-92 сопровождала пару А-7Е подавления ЗРК. Пилотом ведущего Фантома был коммандер Блэкбёрн, а его оператором - лейтенант Рудлофф (Harry Blackburn / Stephen Rudloff). В своем 295-м вылете Рудлофф очень надеялся «схватить» один из МиГов, отметки которых уже несколько раз кратковременно появлялись на экране РЛС. Но вместо МиГов на отходе от цели их Фантом поймал стену разрывов 85-мм снарядов. Осколками была повреждена хвостовая часть Фантома, двигатели встали, и экипаж катапультировался из горящего F-4J № 155797. Рудлофф временно ослеп от вспышки электрики в кабине и, приземляясь вслепую, сломал лодыжку и попал в плен. Судьба Блэкбёрна осталась неизвестной. Также был тяжело поврежден ведомый F-4J, но экипаж, лейтенанты Дилворт / Хилл, на одном двигатели смог вернуть истекающий керосином самолет на «Констеллейшн». «Фантом» выглядел будто искромсанный консервным ножом, но был отремонтирован и летал до 1987 года.

В 13:03 экипаж Коннелли и Блонски, обнаружив другие МиГ-17, пошёл за одним из них и выпустил одну AIM-9G – вьетнамский истребитель взорвался. Некоторые источники добавляют, что пилот катапультировался, но его парашют не наблюдался — похоже, что это была ещё одна из «лишних» заявок. Коннелли повернул за другим пролетавшим мимо «МиГом», и, несмотря на его энергичное маневрирование, в 13:04 смог выпустить «Сайдуиндер». Ракета быстро преодолела 1000 футов (300 метров) до «МиГа» и взрывом оторвала ему хвост. Пилот катапультировался и спустился на парашюте. Каннингем видел горящий «МиГ».

В 13:04 Каннингем и Дрисколл пришли на помощь экипажу коммандера Дуайта Тимма (Dwight D. Timm) и лейтенанта Джима Фокса (Jim Fox), которых преследовал МиГ-17, стреляя с дистанции 3000 футов (900 метров), и пуском «Сайдуиндера» с минимальной дистанции сбили этот МиГ-17. Вьетнамский пилот катапультировался, и Каннингем резко отвернул, едва не задев его. Затем американец обнаружил позади себя сразу четыре МиГ-21, повернул на них и ушёл. Фокс видел попадание ракеты и катапультирование пилота МиГ-17, но позади оставался ещё один МиГ-17, а следом за ним летел МиГ-21. МиГ-17 открыл огонь — снаряды пролетели над фонарём F-4J, а МиГ-21 ушёл. Два «Фантома» выпустили «Сайдуиндеры» по стрелявшему МиГ-17, заставив его уйти.

Не сумев догнать обнаруженную восьмёрку «Фантомов», Нгуен Ван Тхо развернулся. Он увидел, как четвёрка «Фантомов» пустила ракеты по паре МиГ-17, и крикнул «Срочно маневрируй!», но только Та Донг Трунг смог уйти. МиГ-17 с бортовым № 2069 загорелся, лётчик До Ханг катапультировался, но умер в больнице. Согласно докладу Тхо, спускаясь на парашюте, Ханг был расстрелян «Фантомом» из пушки, которой на F-4J попросту не было, и умер в больнице.

Затем Нгуен Ван Тхо обстрелял «Фантом», преследующий Тра Ван Киема. Тхо выпустил 3 очереди, но все прошли мимо. У него кончились снаряды, и в этот момент его МиГ-17 «2036» затрясло, самолет стал неуправляемым. Нгуен Ван Тхо понял, что сбит, и катапультировался с высоты 1000 м, опасаясь участи Ханга, раскрыл парашют на высоте 500 м и приземлился удачно.

В 13:03 на самолеты противника была наведена пара МиГ-21 Ле Тань Дао — Ву Дук Хоп. Обнаружив приближающиеся МиГи, один из «фантомов» повернул влево и прошел под самолетом Дао, а другие повернули назад и стали набирать высоту. Пара МиГ-21 также разделилась. В 13:04 Ву Дук Хоп, захватив цель на дальности 1800 м, выпустил ракету с дистанции 1500 м. Заметив, что она пошла правее цели, он собрался выпустить вторую ракету, но увидел, что Р-3С поразила цель. «Он горит!» — прокричал в эфир пилот. Через 1 мин 30 сек Ле Тань Дао также выпустил Р-3С с дистанции 1500 м. Летчик хотел выпустить вторую ракету, но увидел, что цель также горит. По команде с земли пара вышла из боя на высоте 200 м и в 13:18 села в Кеп. Два «сбитых» F-4 стали первыми победами сформированного 3 месяца назад 927-го иап, но американскими источниками применение ракет МиГами в этом бою осталось незамеченным.

В 13:05 экипаж лейтенанты Шумэйкер (бывший летчик «Голубых ангелов» / Креншоу обнаружил у земли одиночный МиГ-17, его пилот попытался зайти им в хвост, но Шумэйкер с дистанции 2000 фт выпустили по находящемуся в вираже МиГу «Сайдуиндер». Отворачивая, МиГ был потерян из вида, но на земле был замечен дым, как от упавшего самолета, данные разведки подтвердили их «победу» (оверклейм, это мог быть только Тра Ван Кием).

В 13:06 Каннингем / Дрисколл увидели идущий навстречу МиГ-17, который открыл огонь, а затем единственный из всех МиГ-17 вступил в бой на вертикалях, обстреливая выпускников школы Топган, в отличие от «Скайхоков» в учебных боях над авиабазой Мирамар. Наконец вьетнамский летчик совершил ошибку, подставив хвост, или хотел выйти из боя из-за недостатка топлива, и Каннингем смог захватить его «Сайдуиндер», несмотря на малую высоту. Взрывом ракеты был поврежден хвост, и вскоре МиГ-17 «2012» врезался в землю. Тра Ван Кием погиб в своем первом боевом вылете. Под впечатлением от мастерства летчика позже было сделано предположение, что за штурвалом находился мифический полковник Тун, он же Томб (Tomb – могила, англ), сбивший 13 американских самолетов. Коннелли неприцельным пуском «Спэрроу» (его радар так и не заработал) отпугнул МиГ от хвоста Каннингема / Дрисколла, и они направились к побережью.

Самый знаменитый догфайт войны во Вьетнаме
Самый знаменитый догфайт войны во Вьетнаме

В 13:05 Горянек, пришедший на помощь Джанкеру, выпустил по МиГу длинную очередь из «Вулкана» и увидел что-похожее на пару попаданий. А-7Е Джанкера пересек береговую черту, и МиГ-17 ушел — на побережье у Та Донг Трунга кончились снаряды, и он направился домой. В 13:09 пара F-4 эскадрильи VF-51 авиакрыла «Корал Си», не дойдя 20 миль до обнаруженной крейсером «Чикаго» воздушной цели, визуально заметила идущий на высоте 1000 фт МиГ-17. Вьетнамский летчик попытался зайти в хвост ведущему «Фантому», но экипаж ведомого F-4B Кэннон / Моррис выпустил «Сайдуиндер», от хвоста МиГа отлетели обломки, и он упал. И снова оверклейм, потому что Та Донг Трунг в 13:23 вернулся в Кеп.

В 13:08 круживший над Тонкинским заливом разведывательный EP-3B предупредил уходящие ударные самолёты о пусках зенитных ракет в окрестностях Хайфона. Экипаж Шумейкера и Креншо, получив сигнал собственной системы предупреждения об облучении, увидел ракету и сманеврировал, отстрелив несколько ловушек. Ракета прошла мимо.

Наслаждаясь статусом первых асов США во Вьетнаме, Каннингем / Дрисколл направлялись к побережью на высоте 16 000 фт, когда в районе Намдинь в 500 фт от них взорвалась ракета СА-75. Несмотря на то. что ее осколки ударили по самолету, «Фантом» продолжал управляться, и экипаж успокоился. «Фантом» продолжал набор высоты, достигнув 27 000 футов, но через минуту его резко повело влево, давление в основной гидросистеме упало до нуля, а затем стало снижаться в резервной. Каннингем включил форсаж, но сразу после пересечения береговой черты F-4J № 155800 загорелся и вошёл в штопор. В 13:10 экипаж катапультировался в 5 милях (9,3 км) от берега и вскоре был поднят на борт спасательного вертолёта с УДК «Окинава». Когда Каннингем находился на плотике, о борт что-то ударилось. Он подумал, что это акула, но это оказался полуразложившийся труп вьетнамца с обнажившимися зубами. Позже Каннингем сказал Дрисколлу: «Сначала я подумал, что это ты, но этот парень выглядел слишком хорошо».

В это же время группы с «Корал Си» и «Китти Хока» атаковали два моста около Хайзыонга, обрушив по пролёту у каждого из них. Один A-6A получил прямое попадание 37-мм снаряда, проделавшего двухфутовую дыру в стабилизаторе, но смог вернуться на «Корал Си».

Взлетевшие вьетнамские истребители — два МиГ-17 с Кепа в 13:06, два МиГ-21 в 13:10 с Нойбая и два МиГ-17 в 13:32 с Кепа — встреч с противником не имели.

A-7E эскадрильи VA-195 лейтенанта Майка Рута (Mike Ruth) после сброса бомб на мост в Хайзыонг
A-7E эскадрильи VA-195 лейтенанта Майка Рута (Mike Ruth) после сброса бомб на мост в Хайзыонг
Collapse )

Первый день операции Linebacker I, 10 мая 1972, до полудня







Первый день операции Лайнбэкер 1 выдался богатым на события. В течение дня американская авиации совершила 4 налета на районы Ханоя и Хайфона, выполнив 414 боевых вылетов: 120 вылетов сделали ВВС и 294 – Флот. Авиация ДРВ также действовала активно, выполнив 64 вылета.


Первый налет.

День начался с ударов Флота по целям в Хайфоне. В период 8:00 – 8:20 каждый из авианосцев 77-го оперативного соединения «Констеллейшн», «Китти Хок» и «Корал Си» поднял в воздух группу из 3-х десятков самолетов. Группы шли с 10-минутным интервалом, взяв курс на Хайфон, наблюдаемые малым разведывательным кораблем ТОФ «Курсограф». В 8:36 приближающиеся с востока самолеты засекли вьетнамцы.

В 8:43 взлетело звено МиГ-17 923-го ИАП Vũ Văn Đang – Nguyễn Công Ngũ, Trịnh Văn Quy – Nguyễn Văn Lâm. Четверка заняла позицию в районе Phả Lại для прикрытия моста Lai Vu.

В 8:40 самолеты «Консталлейшена» атаковали цели в районе Хайфона. А-6A и А-7Е отбомбились по нефтехранилищу, вызвав несколько пожаров. Два звена А-7Е выпустили Шрайки по излучению СНР-75. Четверка Фантомов сбросила 24 кассетные бомбы Mk 20 Rockeye на позиции зенитной артиллерии. Для фотоконтроля результатов удара группы над Хайфоном пролетел разведчик RA-5C в сопровождении одного «Фантома». Пара была обстреляна сразу двумя дивизионами С-75 — две ракеты шли навстречу, еще один пуск был замечен справа. Одна из ракет взорвалась недалеко от «Фантома», перевернув истребитель. От сотрясения отключился один из двух генераторов, но летчик, лейтенант Олсен, выровнял самолет, включил генератор и все отключившиеся выключатели, других повреждений не было. Ракета, обнаруженная справа, взорвалась прямо под разведчиком, но он смог вернуться на авианосец. Осмотр показал, что ему также сильно повезло — ни один из поражающих элементов, а пять из них пробили планер навылет, не повредил трубопроводы топливной и гидравлической систем. Подошедшее следом группа с «Корал Си» сбросила бомбы на железнодорожную станцию в Хайфоне, а группа с «Китти Хока» обрушила один пролёт железнодорожно-автомобильного моста на окраине города.

В 8:52 с авиабазы Кип поднялась пара МиГ-21 921-го ИАП Đặng Ngọc Ngư – Nguyễn Văn Ngãi. Пока приказ на взлет проходил с уровня на уровень, враг был уже рядом: северная пара F-4J «мигпатруля» Хокинс / Тинкер – Доз / Макдевитт (Lt Austin Hawkins / Lt(jg) Jay Tinker – Lt Curt Dosé / LtCdr Jim McDevitt) эскадрильи VF-92 была направлена на Кип, со стороны которого были засечены переговоры на частоте «голубых бандитов» (МиГ-21). Фантомы подошли к Кип на высоте 5000 фт и увидели МиГи-17 в обваловках; одна пара МиГ-21 готовилась к взлету на северной оконечности аэродрома, а другая пара МиГ-21 взлетала в противоположном направлении. Фантомы спустились на высоту 1000 фт и атаковали МиГи, которые уже находились в 3-х милях от ВПП, успев набрать высоту 500 фт. Доз выпустил AIM-9G по правому МиГу – ракета прошла под самолетом. Доз выпустил еще один Сайдуиндер, который взорвался прямо около сопла. Нгуен Ван Нгай погиб.

Хокинс атаковал второй МиГ, но не зря на счету Данг Нгок Нгу было 6 побед. Опытный ведущий, маневрируя на высоте 600 м, ушел от 3-х выпущенных AIM-9G. Доз присоединился к погоне и тоже выпустил Сайдуиндер, но снова ракете немного не хватило для попадания. Последний "сайд" Доза не сошел с ПУ. Расстреляв все ракеты ближнего боя и впечатленные маневренными характеристиками МиГ-21 в сверзвуковом полете на малой высоте, американцы направились к побережью. По командам с пункта наведения Данг Нгок Нгу вышел к северным склонам гор Йен Ту и обнаружил пару Ф-4 впереди слева – это была все та же пара Хокинса. Вьетнамский ас увеличил скорость и высоту и выпустил одну ракету по ближайшему Фантому. Американцы заметили как преследующий их МиГ выпустил Атолл с дистанции менее 1 мили по Хокинсу, и американский ведущий смог увернуться от нее резким маневром. Тем не менее вьетнамские официальные данные временем 08:57:30 зафиксировали 7-ю победу Данг Нгок Нга, составившую его итоговый счет. Вьетнамский ас попытался пустить вторую ракету по верхнему Фантому, но она не сошла с правого пилона. По команде Нга вышел из боя и в 9:12 сел в Нойбай. Для прикрытия его посадки поднималась пара МиГ-17. Еще одна четверка МиГ-17 взлетала для прикрытия аэродромов, но также встреч с противником не имела.


Второй налет

ВВС направили для удара по целям в районе Ханоя 120 самолетов. Ударные силы составляли 16 F-4D с управляемыми бомбами и 16 F-4D с «тупыми» бомбами. Обеспечивали налет 20 F-4 истребительного эскорта, 8 F-4, несшие контейнеры с дипольными отражателями, 15 «диких ласк» F-105G, 4 EB-66, а также 20 заправщиков КС-135.

В 9:14 РЛС П-12 радиолокационного поста С-30 обнаружила вражеские самолеты, летящие над Лаосом.

В 9:20 первыми в воздушное пространство Северного Вьетнама вошли два звена F-4D: Oyster (555th TFS) и Balter (13rd TFS). По пути 2 F-4D звена Балтер вернулись из-за возникших неисправностей, а у Оyster 4 отказал радар, но экипаж продолжил путь к цели. Cамолеты обоих звеньев были оснащены Combat Tree – пассивной радиолокационной системой. Она выводила на экран оператора вооружения «Фантома» все МиГи с включенными ответчиками «свой-чужой», находившиеся на расстоянии до 50-60 км от истребителя. Звено Балтер шло на высоте 22 тыс. фт, а звено Ойстер держалось на малой высоте северо-западнее Ханоя. Ведущим звена Oйстер был майор Лодж, а его оператором – капитан Лочер (Bob Lodge / Roger Locher). По плану Лоджа, они должны были перехватить МиГи, идущие на звено Балтер.

В 9:39 с авиабазы Нойбай была поднята пара МиГ-21 921-го иап Nguyễn Công Huy – Cao Sơn Khảo. МиГи направились в район Сондуонг – Туйенкуанг на высоте 6000 м.

В 9:44 с авиабазы Йенбай взлетела пара МиГ-21 Lưu Văn Cộng - Triệu Sĩ Việt и стала описывать круги на высоте 3000 м и скорости 850 км/ч.

С аэродрома Тхакба взлетело звено МиГ-19 925-го иап: Phạm Ngọc Tâm – Phạm Hồng Sơn, Nguyễn Văn Phúc – Lê Đức Oánh.

Офицер наведения с крейсера «Чикаго» выдал предупреждение о 4-х отдельных парах МиГов, находящихся в воздухе рядом с районом, в котором 2 звена «МИГпатруля» описывали восьмерки. Находясь в 15 милях от Йенбай, капитан Лочер с помощью «Комбат Три» установил контакт с двумя целями впереди. Звено разогналось до 1,4 Маха. МиГи находились выше идущих к ним Фантомов. Обычно преимущество Фантома в дальнобойных ракетах не могло быть реализовано из-за опасности поразить дружественные самолеты. В данном случае звено Лоджа было единственными американскими самолетами в районе, поэтому они могли пускать ракеты без визуального опознавания цели.

Радар Лочера показывал 4 МиГа на дальности 13 морских миль, и он захватил ведущего. Когда до цели оставалось 8 миль, Лодж выпустил АIM-7E, но пролетев всего 1000 фт, она сдетонировала, ее двигатель так и не запустился. Лодж выпустил вторую «Спэрроу» с дистанции 6 миль по МиГу, шедшим вторым. Почти одновременно его ведомый 1-й лейтенант Маркл (John Markle / Steve Eaves)  выпустил выпустил по третьему МиГу сразу 2 АIМ-7Е, считая вероятность ее успешного пуска 50%. У его первой ракеты произошел отказ двигателя, но вторая пошла с набором высоты. Капитан Ричи (оператор капитан ДеБеллвью) выпустил одну AIM-7Е, но ее двигатель не включился. Через несколько секунд впереди появились два шара огня. МиГ-21, атакованный Марклом, был ближе, он появился в поле зрения в момент, когда в него попала ракета, шедшая пересекающимся курсом, МиГ перевернулся и, снижаясь, прошел под «Фантомами». Затем показался МиГ-21, атакованный Лоджем: горящий, он шел к земле в пологом пикировании, оставляя за собой след обломков, левое крыло отсутствовало, пилота к кабине тоже уже не было.

Пара МиГ-21 шла на высоте 6000 м, когда Нгуен Конг Хай заметил «Фантомы», идущие навстречу на малой высоте. Хай увидел вспышки запусков ракет и скомандовал: «Сброс ПТБ. Маневрируй!», но эфир был забит помехами. Хай сманеврировал и увидел белый след ракеты, идущей слева вверх. Он посмотрел в направлении ее полета и увидел, как ракета попала в цель, и самолет загорелся. Затем Хуй увидел следы ракет, идущих в самолет, который запустил первую ракету, и крикнул: «Срочно маневрируй!». Обстреливаемый самолет загорелся. «Прыгай!», но снова никакой реакции. Тем не менее Као Сон Хао успел катапультироваться, но неудачно, и умер после приземления. Официально считается, что он сбил один F-4, прежде чем был сбит сам. Один «Фантом» проскочил перед Хаем, вьетнамец выпустил по нему ракету и отвернул. Затем уже сам увернулся от выпущенной ракеты, вышел из боя и полетел над самыми верхушками деревьев. Увидев аэродром Кеп, пошел на посадку, чуть не столкнувшись со снижающимся МиГ-17. Топлива на второй заход не оставалось, поэтому он пролетел над 17-м и сел, самолет пробежал по полосе и остановился, съехав на траву. Техники быстро закатили его самолет в убежище, и Хай увидел их удивленные глаза. От носового конуса до хвоста, включая оба полукрыла, его самолет покрывали пробоины, всего более 30, и только кабина пилота не пострадала. В дальнейшем МиГу заменили обе плоскости крыла и рули высоты, и камуфлированный самолет с неокрашенными поверхностями напоминал его пилоту одежду клоуна.

Бой еще только начинался. Первый МиГ-21 промелькнул мимо, и Лодж повернул за ним, а вторая пара Фантомов пошли за четвертым МиГом. С расстояния 6000 футов Ричи выпустил по находившемуся в вираже МиГу-21 две АIМ-7E с дистанции 6000 фт. Первая ракета прошла прямо над МиГом, но вторая взорвалась около его средней части. Оглянувшись, ДеБеллвью успел заметить парашют сбитого пилота. На самом деле был сбит МиГ-19, Ле Дук Оань катапультировался неудачно и умер на земле от полученных травм.
Лодж оказался всего в 200 фт за преследуемым МиГом — слишком близко для ракет, а пушечному контейнеру в этой миссии не нашлось места под фюзеляжем. Маневрируя, ему удалось увеличить дистанцию, когда ведомый сообщил ему о подошедших сзади МиГ-19. Экипаж проигнорировал предупреждение — как раз в этом момент Лочер выполнил захват, и Лодж выпустил 2 «Спэрроу». Маркл увидел огонь, вырывавшийся из стволов МиГа-19, и крикнул: «Он стреляет по тебе!». Но было уже поздно. Выпущенные Нгуен Ван Фуком снаряды трех НР-30 ударили по задней части фюзеляжа F-4 в тот момент, когда его экипаж наблюдал, как МиГ-21 ускорился и уклонился от выпущенных ими ракет. Их собственный самолет резко замедлился — взорвался правый двигатель; избегая столкновения, Нгуен Ван Фуку пришлось отворачивать с максимальной перегрузкой, «Фантом» горел и стал неуправляемым, рыская из стороны в сторону. Когда огонь подобрался к задней кабине, Лочер сказал, что пора покидать самолет. «Тогда почему ты не катапультируешься?» — ответил Лодж. Обстановка на рабочем месте оператора вооружения не способствовала к долгим разговорам — от жары стало мутнеть остекленение фонаря, и Лочер катапультировался. F-4D № 65-0784 перешел в плоский штопор и упал вместе с Лоджем, одним из самых авторитетных летчиком 432-го авиакрыла, имевшим на счету 3 сбитых МиГ-21. Приземлившись в джунгли на холме недалеко от аэродрома Йенбай, Лочер сообщил по рации, что с ним все в порядке, но в горячке забыл нажать кнопку «Передача». Его парашюта никто не видел, поэтому летчик считался погибшим до 1 июня, когда экипаж «Фантома» услышал его «бипер». На следующий день в результате операции, в которой участвовало 119 летательных аппаратов, Лочер был поднят на борт вертолета, пробыв на земле 23 дня — рекорд войны. Он прошел 12 миль, питаясь дикими фруктами, ягодами и побегами сорняков, иногда удавалось раздобыть еду с разных плантаций. Такая диета стоила ему 30 фунтов веса. Он был сбит в своем 407 вылете, имея на счету 3 сбитых МиГа. Лочер продолжил пилотскую службу и в 1985-1987 командовал 4453 испытательной аэ, получившей F-117.

Пара F-4D, шедшая позади и выше звена Лоджа, выпустила по одиночному МиГ-21 три «Спэрроу», все мимо. Второй МиГ-21 зашел сзади и выпустил две ракеты по ведущему F-4, Дин Уайт сманеврировал, и они прошли слева от хвоста, «едва не опалив его». По пути домой «фантомы» увидели идущую навстречу тройку МиГ-19, и капитан Ридж выпустил одну «Спэрроу» с дистанции пол-мили — ракета прошла над МиГом, и неожиданно он оказался на хвосте Риджа и открыл огонь. «Фантомы» ушли на форсаже.

Пока шел воздушный бой, 8 F-4 пролетели южнее Ханая, сбрасывая бомбы с дипольными отражателями, создав 18-мильную полосу висевшей в воздухе алюминиевой фольги. Одна из выпущенных зенитных ракет взорвалась под самолетом ведущего, но «Фантом» отделался только легкими поверхностными повреждениями. Прикрываясь возникшим коридором помех, основные силы прошли к своим целям. Первыми шлие «дикие ласки» F-105G, а самолеты РЭБ ЕВ-66Е ставили помехи ЗРК, оставаясь вне зоны их действия. Четверка F-4 сбросила на мост Пол Думер 7 2000-фн бомб с телевизионным наведением. 2 или 3 из них пролетели сквозь фермы моста, остальные тоже промахнулись, вероятно захватив отражение моста в воде. На отходе от цели один из экипажей выпустил «Спэрроу» по МиГу-21, зашедшему в хвост F-105, и МиГ ушел. Ведущий звена видел пару якобы МиГ-19, один из которых пустил по ним ракету, от которой удалось увернуться. 11 F-4 сбросили на мост Пол Думер 22 2000-фн бомбы с лазерным наведением, две из них оставили воронки в полотне западного пролета, еще несколько упало в непосредственной близости, но мост выстоял (на следующий день мост был обрушен четверкой «фантомов» бомбами с лазерным наведением). 16 F-4 сбросили 140 «тупых» 500-фн бомб на железнодорожный узел Йен Вьен.

Бой звена МиГ-19 продолжался 20 минут, и топливо МиГов было на исходе. При заходе на посадку, на высоте 1600 м двигатель МиГа Фам Хонг Сона остановился. Летчик получил приказ катапультироваться, но решил сохранить самолет и сел на высокой скорости, перелетев 2/3 полосы. МиГ выкатился с ВПП и был поврежден, но сам летчик не пострадал.

Американские самолеты все еще оставались в районе базы, поэтому для прикрытия посадки первого звена 925 иап поднято второе звено МиГ-19: Hoàng Cao Bổng – Phạm Cao Hà, Nguyễn Văn Cương – Lê Văn Tưởng.

Через несколько минут после потери Ойстера 1 второе звено МиГ-19 в 15 милях от Йенбай атаковало F-4E звена Harlow 58-й эскадрильи, которое прикрывало ударную группу из 16 F-4D с корректируемыми бомбами. Первым обнаружил МиГи оператор Харлоу 2 Кейт Джонс. Шутник эскадрильи, отвечавший на запросы по радио «Кря – кря» как напоминание, что они – подсадные утки для ЗРК, закричал: «Харлоу 3, у тебя МиГ на заднице!» Ведущий звена подполковник Роллин увидел МиГ, летящий перпендикулярно их курсу на большой скорости. К его удивлению, вместо того, чтобы проскочить мимо, МиГ успел погасить скорость и развернуться на месте, оказавшись позади Харлоу 4. Ле Ван Туонг (так же 4-й номер в своем звене) выпустил 2 очереди и отстрелил левое крыло F-4E № 67-0386. Огненный шар упал на землю, летчик капитан Харрис и оператор капитан Уилкинсон (Jeffrey Harris / Dennis Wilkinson) погибли. Нгуен Ван Куонг обстрелял другой Фантом, но был неточен.

Роллин смог занять позицию позади Ле Ван Туонга. Находясь на малой высоте, он выпустил «Сайдуиндер», но ракета не пошла за целью. Тогда Роллин выпустил две AIM-7, и одна из них взорвалась около крыла МиГа. Вьетнамский пилот резко дернулся и сорвался в штопор. Роллин проскочил над ним и провожал его взглядом, ожидая столкновения с землей. Но МиГ-19 снова удивил его своей маневренностью, выйдя из штопора, как показалось, уже на уровне кустов.

Бой второго взлетевшего звена 925-го иап продлился 18 минут, и им также пришлось садиться сходу из-за малого остатка топлива. При этом Хоанг Као Бонг выкатился на 50 м за переделы полосы, но ни летчик, ни самолет не пострадали. Ле Ван Туонг садился с высокой скоростью, снижаясь с высоты 1400 м, и также выкатился за полосу. Его самолет перевернулся и взорвался, а пилот погиб.

Бой закончился. Стреляло 7 МиГ-19, расход – 1050 30-мм снарядов. Это был самый удачный бой МиГ-19 – сбито 2 Фантома (из 3-х сбитых 19-ми за все время, если рассматривать только случаи, подтвержденные американцами).

Однако длинный войны 10 мая 1972 еще не закончился.

Продолжение следует.